La pregunta que deberíamos hacernos no es si vale la pena tomar descansos, sabemos que lo son. Es la forma en que podemos garantizar que realmente tengan lugar.

Los beneficios de tomar descansos de 15 minutos antes (no después) te quemas.

Cuando corres 90 millas por hora, lo último que quieres hacer es reducir la velocidad.

Así es como se siente en esos estimulantes días en los que estás completamente concentrado, deshaciendo tu lista de cosas para hacer, acumulando logros. Solo quieres seguir.

También podría preocuparse de que si toma un descanso, perderá impulso y le resultará imposible recuperar el paso.

Pero la investigación nos dice lo contrario. Los estudios demuestran que tenemos una capacidad limitada para concentrarnos durante periodos de tiempo prolongados, y aunque es posible que no seamos expertos en reconocer los síntomas de la fatiga, inevitablemente descarrila nuestro trabajo. No importa cuán comprometidos estemos en una actividad, nuestros cerebros inevitablemente se cansan. Y cuando lo hacen, los síntomas no son necesariamente obvios. No siempre bostezamos o sentimos que nos quedamos dormidos. En cambio, nos volvemos más vulnerables a las distracciones.

Considere lo que ocurre a lo largo de un día típico en la oficina. Las primeras horas de la mañana son cuando la mayoría de nosotros estamos en nuestro punto más agudo, pero a medida que pasa el día, inevitablemente perdemos el control. Y es en este punto que nos seduce más fácilmente el atractivo de los videos virales, los chismes de celebridades y las redes sociales. Un estudio reciente examinó la hora del día en que los usuarios de Facebook tienen más probabilidades de publicar actualizaciones. ¿El hallazgo? El uso de Facebook se desarrolla desde las 9:00 AM hasta el mediodía, baja ligeramente durante el almuerzo y luego llega a su punto máximo a las 3:00 PM, la hora exacta en que muchos de nosotros estamos más cansados.

Si bien el cansancio en el transcurso del día de trabajo no se puede prevenir, se puede mitigar. Los estudios demuestran que los descansos esporádicos reponen nuestra energía, mejoran el autocontrol y la toma de decisiones, y aumentan la productividad. Dependiendo de cómo los gastemos, los descansos también pueden aumentar nuestra atención y hacernos más creativos.

Un estudio de 2011 publicado en Cognition pone de relieve otra ventaja para los descansos esporádicos que rara vez consideramos: la reactivación de objetivos. Cuando trabajas en una tarea de forma continua, es fácil perder el foco y perderse entre las malas hierbas. En contraste, después de un breve intermedio, continuar donde lo dejaste te obliga a tomarte unos segundos para pensar globalmente sobre lo que finalmente estás tratando de lograr. Es una práctica que nos anima a estar atentos a nuestros objetivos y, como los autores del informe de estudio, contribuyen de manera confiable a un mejor rendimiento.

El desafío, por supuesto, es encontrar el tiempo para alejarse durante 15 minutos o, incluso cuando tengamos el tiempo suficiente para alejarnos de nuestras computadoras preventivamente, antes de que estemos agotados. Un enfoque que puede ayudar consiste en bloquear un par de interrupciones programadas de 15 minutos en su calendario, una a media mañana y otra a media tarde.

Luego, encuentre algo activo que pueda hacer con este tiempo y colóquelo en su calendario. Salga a caminar, estírese mientras escucha una canción o salga con un compañero de trabajo para tomar un refrigerio. Si estas actividades te parecen demasiado pasivas, usa el tiempo para hacer un mandado. Lo más importante es alejarse de su computadora para que su enfoque se relaje y su mente se desplace. (Entonces no, consultar Facebook no cuenta).

Finalmente, tenga en cuenta su nivel de energía cuando regrese. Es probable que se sienta fortalecido, tanto porque le ha permitido descansar a su cerebro como porque el movimiento físico ha elevado su ritmo cardíaco.

Si esto se siente como una negligencia en el cumplimiento del deber, recuérdate a ti mismo que el cerebro humano no fue construido para un enfoque extendido. Durante gran parte de nuestra historia evolutiva, se necesitó una mayor concentración en ráfagas cortas, no en maratones de un día. Nuestras mentes evolucionaron para llamar la atención cuando nos encontramos con un depredador, manteniéndonos atentos el tiempo suficiente para asegurar nuestra supervivencia. Sin embargo, hoy en día, esperamos mucho más de nosotros mismos de lo que siglos de evolución nos han diseñado para hacer.

En última instancia, la pregunta que deberíamos hacernos no es si los descansos valen la pena, sabemos que lo son. Es la forma en que podemos garantizar que realmente tengan lugar.

Fuente y artículo completo en Psychology Today escrito por Ron Friedman Ph.D.